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13. Age et performance

Voici une question qui revient très souvent. Quid de ma performance, de ma valeur intrinsèque ? . On peut se voiler la face ou se dévaloriser si on n'intègre pas la facteur vieillissement dans sa pratique sportive. Après les statistiques parlent d'elles même. Voir les chronos, les temps de références sur votre parcours préféré, des jeunes élites devraient être devant.

A partir de 30 ans un athlète vieillit, hé oui c'est la réalité. Normalement un sportif élite de haut niveau devrait être au sommet de son art entre 25-30 ans.

A LIRE ABSOLUMENT. Si vous désirez vous en convaincre, allez voir comment notre physiologie évolue avec l'âge: Vieillissement et performance !

Si vous revenez de la page physiologie, alors vous devez être dépité non ? Mais rassurez-vous les vieux ont d'autres cordes à leur arc.

Un athlète master possède un acquis et un expérience qui lui permettent de mieux gérer une course. Il se connaît très bien, gère mieux les moments difficiles qu'un jeune sportif. On observe peut ou pas d'abandon sur les courses. Le vieux briscards sont tactiques et courbent l'échine dans les moments difficiles pour mieux rebondir.

Là certains vont être blessés dans leur amour propre de mâle. un TOP athlète master de 40 ans a les mêmes performances qu’une féminine de 25 ans élite mondiale. Il existe plein de statistiques et d’étude qui le prouve.

Basé sur un ensemble de courses VTT et pondéré par rapport au niveau estimé et la représentation dans chaque course voici les statistiques de performance en fonction de l'âge et du sexe des catégories:

 

Cat +50 Cat+40 Cat+30 Elite Femme
75% 85% 95% 100% 83

La littérature parle souvent d'une différence de 15% en performance entre hommes et femmes. Ce chiffre est parfaitement corrélé par le tableau ci-dessus. Et retrouve également la parité homme +40ans et femme élite. CQFD !!!

Un sédentaire voit son VO2MAX chuter de 1% par an (~ 0.4ml/kg/min). Une personne qui fait du sport toute sa vie ne perds que 0.6% (~0.25 ml/kg/min).

Au niveau cyclisme les meilleurs chrono sont en entre 25-30 ans. Après la chute est d'environ 0.7% par an.

Une approche pour les vétérans est de comparer les résultats en fonction de l'âge. La WAVA (World Association of Veteran Athletes) par exemple, basée sur un grand nombre de données, s'est amusée à extrapoler la résultat d'un sénior. Cet outil donne un niveau de performance en fonction de son âge et prédit le temps que vous auriez mis à 25 ans. Certes c'est pour de la course à pieds, mais je pense que le principe reste identique pour le cyclisme.

Je me suis amusé à faire cet exercice sur mon Grand Raid 2008 (course VTT). J'ai pris le TOP 100 scratch, j'ai appliqué une formule toute simple, après 30 ans j'enlève en moyenne un handicape de 7.5% par décade. GR moyen 2008 top 100.xls

Moi ça me va très bien, je passe de 57ème scratch à 22ème

 

  • Ce tableau sur les références chronométriques sur marathon vont dans le même sens.
(source: physiologie du sport Hugues Monod,Roland Flandrois,Henry Vandewalle)
  • Championnat du monde VTT Master Pra Loup 2008.
    J'ai pris la moyenne sur les 3 premiers de chaque catégorie (tout les 5 ans). Petit correctif 5% pour le 30-40 font 5 tours, 2% pour les 40-50 4 tours, 0% pour les 50-60 3 tours.
    Une fois de plus on retrouve les mêmes coefficients de régression de la performance.
  • Ce tableau établit une valeur brute sur les fonctions biologiques en fonction de l'âge.
(source physiologie de l'activité physique W.McArdle - F.Katch- V.Katch)

 

A chaque règle ou principe on peut trouver des exceptions. le cas Jeannie Longo. A près de 50 ans, elle rivalise avec les meilleures élites. Si on part de l'hypothèse que le vieillissement de l'athlète est le même qu'on soit femme ou homme, On devrait trouver une différence de performance de 25% . C'EST COLOSSALE !!!

 

On peut faire 3 hypothèses:

  1. C’est une athlète d’exception. Un cas par siècle.

  2. Le niveau cyclisme féminin route est vraiment nul.

  3. Je n'ai pas d'explication ou l'histoire m'a peut-être donné raison ?

CONCLUSION: Touche positive, un individu qui s'entretien et à une pratique sportive tout le long de sa vie, vieillit mieux et peut rester avec de très bonnes facultés physiques et mentales jusqu'à un certain âge certain voir un âge certain !!!